L’educazione è il pane dell’anima [G. Mazzini]

 

Sono passati sei mesi da quando sono arrivata a Karungu per la prima volta. Sei mesi in cui ho vissuto sulla mie pelle le esperienze più belle ed emozionanti che la vita mi potesse dare.

Lavoro all’interno degli uffici del Dala Kiye, una casa di accoglienza per bambini orfani affetti da HIV\AIDS che fa parte della St. Camillus Mission.

1 - dala kiye

Il Dala Kiye è davvero un luogo accogliente dove 60 bambini hanno trovato la forza di lottare contro l’HIV e di continuare a vivere; è un luogo dove i bambini si sentono al sicuro, dove giocano senza pensare ai mali del mondo, dove sono coccolati e viziati dai vari volontari che vanno e vengono dalla missione.

2 - bambini del dala kiye

Questa struttura ospita 20 femminucce e 40 maschietti che vivono all’interno di sei cassette a loro dedicate: Twiga (giraffa), Tembo (elefante) per le femminucce e Kiboko (ippopotamo), Tai (aquila), Cheetah (ghepardo), Simba (leone) per i maschietti. Tutti questi bimbi sono orfani e vivono in un contesto dove la famiglia ha dei valori ancora forti, dove ci si aiuta a vicenda, anche se non si ha uno stipendio, dove una nonna mantiene 8 nipotini adottivi barcollando sulle sue gambe mentre zappa il terreno per piantare delle carote o delle zucche, come fanno nonna Prisila e nonna Mary.

In Africa la poligamia che consente all’uomo di avere più di una moglie a seconda della tribú di appartenenza e alla propria condizione economica fa parte della cultura locale. In questa regione del Kenya, la Nyanza, c’è un elevata presenza di  l’HIV\AIDS e la sieropositività della coppia viene con faciltà trasmessa ai bambini e all’altra moglie o viceversa. Inoltre, a Karungu l’attività di sussistenza è la pesca; i pescatori vengono da villaggi dall’interno e si trasferiscono per alcuni mesi a Sori (villaggio di Karungu) con lo scopo di guadagnare qualche soldo. I più fortunati hanno una propria barca, ma la maggior parte di loro affitta l’imbarcazione e insieme a questa, alle reti e alle lampade di paraffina vanno a pescare. Gli uomini pescano tutta la notte e al ritorno sulla terraferma ci sono le donne che aspettano di comprare il pesce per poi rivenderlo. Tra le donne di Sori e i pescatori c’è un’altra attività che va per la maggiore, è il Jaboya – sex for fish: ovvero le donne-madri si prostituiscono ai pescatori per avere in cambio del pesce con cui sfamare i bambini e la propria famiglia o per venderlo al mecato. A volte succede che le donne si prostituiscano oltre che con i pescatori, con l’autista dell’autobus per portare il pesce al mercato e con un altro uomo per avere un po’ di spazio al mercato per vendere la propria mercanzia. È così che si trasmette l’HIV\AIDS soprattutto perché non c’è uso comune di protezione sessuale.

3 - bimbi asilo

A Karungu ci sono un totale di 20 scuole private e 36 pubbliche. Tra le varie attività che gli assistenti sociali svolgono ci sono le lezioni nelle scuole primarie riguardanti la prevenzione HIV\AIDS, l’educazione sessuale, sanitaria e alimentare. Sia io che Annalisa insegniamo nelle scuole primarie insieme ai nostri colleghi, anche se a volte non è semplice a causa della lingua perché non tutti parlano bene e capiscono l’inglese. La scuola in Kenya è suddivisa in primaria e secondaria. La scuola primaria è composta di 8 classi più l’asilo, mentre la scuola secondaria ha solamente 4 classi.

In questi mesi di servizio civile ho avuto modo di collaborare al progetto della campagna fotografica insieme al team degli assistenti sociali del Dala Kiye per il progetto di Adozione a Distanza. La campagna consiste nella raccolta di foto dei bambini delle 18 scuole di Gwassi e Karungu che sono già sponsorizzati per i quali si avranno delle foto aggiornate e raccolta dati dei nuovi bambini al di sotto degli 8 anni di età in attesa di adozione.  Grazie alla campagna fotografica ho visitato la maggior parte delle 18 scuole e ho collaborato alla raccolta dei dati dei nuovi bambini. In alcune ho proprio lasciato il mio cuore perché ci sono tanti bambini che hanno davvero bisogno di aiuto come i piccolini dell’asilo.

4 - omena essicato

In particolare vorrei riportare la storia di Edwin, un bimbo di 4 anni che ho conosciuto in una delle scuole dove lavoro e che attraverso il suo vissuto ho potuto approfondire e toccare con mano la realtà in cui vivono i bambini del Progetto Dala Kiye – We World. L’ho incontrato a gennaio quando visitai la sua scuola durante la campagna fotografica. Edwin non ha la mamma e vive con la nonna e il padre che di mestiere fa il pescatore. Un giorno il padre torna a casa con un pesce grande che si chiama in kiswahili “tilapia”, e i pesciolini piccoli che si chiamano”omena”; il padre prepara per se stesso la “tilapia” e l’”omena” per il resto della famiglia. Questa è la cena di ogni sera di Edwin: Omena, Sukuma Wiki (che è una verdura amara verde come gli spinaci) e Ugali (una particolare polenta preparata con farina di mais bianco). Lo sapete anche voi che dopo un po’ la cena stanca se è sempre la stessa, quindi immaginate Edwin! A un certo punto Edwin chiede al padre se può prendere un pochino del suo pesce e lui per risposta gli da degli schiaffi che risuonano in tutta la stanza. Edwin piange e si mangia i suoi pesciolini in silenzio senza replicare prima che gli venga tolto anche quel poco che ha da mangiare. Questo avvenimento mi è stato raccontato dalla maestra di Edwin e ricordo ancora la ferita che il bambino aveva sulla guancia… i suoi occhioni dolci e la sua risata.  Qualche giorno fa l’ho incontrato e vedere che lui non mi aveva dimenticato mi ha reso davvero felice: è corso verso di me e si è buttato tra le mie braccia! Che emozione poter vedere il suo sorriso birichino e sentire la sua vocina che mi chiamava “muzungo” e poi passeggiare insieme e parlare nei “cento linguaggi” dei bambini.

5 - Edwin e Valentina

Con i bambini capirsi è semplice. Quando ti prendono per mano, hanno già scelto di fidarsi di te. [Cit.]

Valentina Pitton

 

Aiuti umanitari in aree di crisi

“Ma siamo davvero sicuri che tutta questa gente abbia bisogno?”

È una domanda che mi pongo spesso da quando sono qua.
Ho imparato a conoscere gli usi locali e ad accettare i costumi e il modo di vedere le relazioni, la vita, la morte. Ho imparato ad andare oltre l’apparenza. Eppure questa domanda è difficile da sradicare.
Faccio parte di un progetto che prende il nome di “Aiuti umanitari in aree di crisi”. Ecco perché, forse, mi aspettavo una realtà diversa, forse a tratti anche più disagiata di quella in cui mi trovo.

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E allora cosa vuol dire aree di crisi? Crisi di che cosa? Crisi in relazione allo stato economico, sociale, sanitario? Certo sto in un continente diverso, in un contesto diverso rispetto alla mia “zona sicura”, perciò tutto deve essere visto in relazione a questo. La “crisi” che c’è qua è completamente diversa da quella a cui sono stata abituata. Perchè qua non è nemmeno percepita, loro non sanno nemmeno di essere in crisi, se glielo chiedi! Forse allora non saremmo noi occidentali a enfatizzare il significato di questa parola e a trovarle delle sfaccettature che nemmeno le competono?

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Oggi stavo in sala operatoria. C’era un chirurgo dall’Italia, uno di quelli che passano per di qua. Non ha voluto operare. E’ stato in disparte, ha guardato ciò che succedeva, ha dato la sua opinione, e ha lasciato fare. Io assistevo. Già dopo il primo taglio con il bisturi (dall’ecografia si vedeva una massa addominale, non meglio identificata) quello che ci siamo trovati davanti è stato assurdo. Era un tumore enorme, che non si capiva nemmeno da dove avesse origine. Sono partite le supposizioni. Il chirurgo locale chiedeva l’opinione di quello venuto dall’Italia che, con un garbo inaudito, rispondeva per quel che poteva, e incitava dall’esterno a proseguire, focalizzandosi sul fatto che pian piano le cose si sarebbero fatte più chiare.
Alla fine l’operazione è andata bene, è stato asportato un tumore ovarico di circa 4 chili da un chirurgo di 30 anni che ha eseguito la procedura in modo impeccabile. Dal canto mio ero ben felice di aver assistito attivamente, perché non credo che in Italia toccherò mai con mano qualcosa del genere, ma allo stesso tempo mi sono resa conto che tutto ciò che avevo visto e toccato era per me. Non per gli altri.
Tutti mi fanno i complimenti quando sanno del mio Servizio Civile all’estero, ma sento di non meritarli. Perchè la loro “crisi” non è così reale, non come la intendiamo noi, la intendevo io. Credo che loro non abbiano bisogno di noi, siamo più noi ad aver bisogno di loro, perchè diamo troppo peso alle parole, e ci focalizziamo solo su quelle.

“Aiuti umanitari in aree di crisi”. Ma non è questo! Scrolliamoci di dosso questa presunzione di voler globalizzare il significato delle parole. Oggi ho visto un medico in crisi in una situazione difficile, che voleva arrendersi, ma non lo ha fatto! E questa sua crisi gli è servita solo a crescere professionalmente e credo anche umanamente. Come quella stessa crisi è servita anche a me a crescere, ma di certo l’abbiamo vissuta in modo diverso.
In quella sala operatoria ognuno riconosceva la crisi dell’altro, che ne rispecchiava l’autenticità. Ed è questa la cosa bella. Perché per essere autentici bisogna assomigliare il più possibile all’idea che si ha di se stessi. Ed è quello che succede quotidianamente adesso. Vivo con la consapevolezza della diversità, non solo delle parole, ma soprattutto dell’essere.

Benedetta Piccoli, volontaria SCN AUCI in Kenya

Releve 100%

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Un nuovo inizio per i ragazzi in Servizio Civile “Bando straordinario Giubileo”

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Il 3 febbraio è iniziato ufficialmente l’anno di Servizio Civile per i ragazzi che hanno preso parte al Bando straordinario per il Giubileo della Misericordia.

Ilaria, 26 anni, studentessa di Comunicazione d’Impresa, e Giuseppe, 25 anni, infermiere, sono i due ragazzi che porteranno avanti con l’ AUCI tante iniziative finalizzate a diffondere il messaggio di Misericordia, Giustizia e Dialogo all’interno delle nostre comunità. Tra le varie attività, redazione di brochure informative per i pellegrini, infopoint e incontri nelle scuole.

Come di consueto, il Servizio Civile è iniziato con una settimana di formazione generale che prepara i ragazzi ad affrontare al meglio le sfide e le difficoltà che incontreranno durante il loro percorso.

Da parte dell’ AUCI l’augurio di trascorrere un felice anno insieme!

Andata con ritorno

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Fin da piccola mi ha sempre affasciano il tema del nostos, del ritorno. Ho sempre associato al ritorno l’idea di casa, l’idea degli affetti o più semplicemente di un posto confortevole dove si può stare bene. D’altronde ad ogni andata corrisponde sempre un ritorno. Difficilmente le persone comprano un biglietto solo andata. Difficilmente i paesi stranieri ti concedono un visto se non hai già un biglietto di ritorno. La rottura di una “sola andata” non è proprio contemplata nella nostra quotidianità. Perciò è impensabile scindere i due eventi.

Anche questa volta il mio biglietto è andata e ritorno. Forse non sarà un soggiorno breve, ma di certo implica un ritorno. Mi sono spesso soffermata a pensare che cosa cambierà in questi mesi in cui per via del Servizio Civile Nazionale all’Estero, non sarò in Italia. La mia destinazione è Karungu, sul Lago Vittoria, in Kenya. Un posto certamente diverso per usi e costumi da ciò a cui sono abituata, un paese e una realtà dove integrarmi, dove dare un contributo personale e professionale, ma dove credo che, riceverò molto di più in cambio.

Sono partita il 1 Ottobre alle 23.40. Beffardo il destino quando ci si mette! Considerando che il 2 ottobre è il mio compleanno ho percepito questa partenza come un regalo per me, forse il più bello, forse il più grande. L’arrivo a Nairobi non è stato così traumatico come temevo. Avevamo tutte le valigie, abbiamo superato velocemente la dogana, e all’uscita c’era già Boniface, il nostro autista ad aspettarci per portarci a Karungu. Abbiamo pernottato una notte a Nairobi e l’indomani mattina siamo ripartite alla volta di Karungu. Il viaggio è quello delle prime volte: la prima alba, le prime zebre, il primo blocco stradale con annessa deviazione su strada sterrata. Si dice che la meta sia nel viaggio stesso, e io sono d’accordo, ma a metà. Perché sì, nel viaggio ho cercato di immergermi nella realtà locale, ma la meta è qualcosa di incredibile. Il Lago Vittoria che brilla di giorno e il Sole che la sera allunga i suoi raggi su di esso a creare uno spettacolo indescrivibile, lo chiamiamo tramonto, ma questa parola non ne rende la bellezza.

La prima cosa ad affascinare sono i paesaggi. Poi inizi le relazioni con gli altri. Incontrare Padre Emilio, Brother Bonaventure, Patrick. Inizi a immergerti in questa realtà e anche i disagi che hai aumentano la consapevolezza del cambiamento. Non abbiamo acqua calda, abbiamo l’elettricità a ore e internet prende male. Ogni sera c’è la zanzariera da montare sul letto. Sono disagi effettivi e che appena arrivata mi hanno fatto chiedere se riuscirò a resistere un anno senza le mie comodità. E non nego che a volte ci penso. Ma c’è un momento in cui tutte le mie paure svaniscono. C’è un momento in cui tutti i miei dubbi si dissolvono. È stato chiaro dalla prima volta che li ho visti. I bambini del Dala Kiye, che mi hanno preso la mano e mi hanno portato a vedere le loro case. I bambini del Dala Kiye che ridono e che si divertono con poco. Avrò passato con loro ancora poco tempo, perché quotidianamente tendo a stare in ospedale, essendo questo il motivo per cui ho scelto questo progetto di servizio civile. Ma quei pochi momenti sono stati così ricchi di emozioni. Vederli ballare durante la messa o urlare quando vedono una magia, o un palloncino. Ci provo a spiegarlo, ci provo, ogni giorno, ma mi rendo conto che le mie parole sono limitate. Lo tengo per me allora, ma vorrei urlarlo al mondo quanto queste sensazioni siano importanti per la mia vita. Guardarli negli occhi, e sentire ciò che loro trasmettono. Percepirlo. Chiudere gli occhi e ascoltare le vibrazioni che trasmettono. Vi giuro, vibra tutto quando si è in loro compagnia. Allora spariscono i disagi e rimangono delle sensazioni e dei sentimenti così forti che non puoi fare a meno di viverli.

Il biglietto che ci hanno acquistato è andata e ritorno. Ma forse ora piuttosto che interrogarmi su come sia stato il viaggio d’andata o come sarà quello di ritorno, mi immedesimo nelle parole di Boll: “Sono un clown e faccio collezione di attimi”. E gli attimi non hanno più tempo, perché sono eterni.

B. P.

 

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